martes, 13 de enero de 2015

"Regeneración" - [XCVIII] Imagina los entierros del futuro


INTRODUCCIÓN
La muerte nos ha fascinado durante siglos. Nuestra curiosidad hacia la muerte ha capturado nuestra imaginación, y se ha mantenido en algunos de nosotros para especular, y llevado a otros a creer. Hasta que la muerte en el siglo pasado fue un espectáculo: desde el misterio de morir en la cama, para las grandes ceremonias en las catedrales, las procesiones y entierros en los cementerios. "Beautiful muertes" fueron los puntos altos en la memoria colectiva. La muerte estaba en el centro de la vida, al igual que los cementerios estaban en el centro de las ciudades. Llevaron a cabo festivales y mercados. Estaban llenos de multitudes que parecían estar preocupados con todo menos la muerte. Cementerios y crematorios actuales son empujados fuera de nuestras ciudades y son en gran parte desatendidos. Se utilizan simplemente como un espacio para la disposición de los cuerpos, y por lo tanto, han convertido el espacio que ocupan en la función que tienen dentro: un espacio muerto.
¿Cómo podemos llevar una vida de nuevo a "la muerte"?

FE
Para muchos, el entierro es una muestra de respeto por los muertos. Y cuando uno cree en el más allá, el entierro es como un paso necesario para llegar a eso. Pero el creciente secularismo y la incredulidad han cambiado la forma en que percibimos la muerte o tratamos restos mortales.
¿Cómo conmemoramos muerto a falta de fe?

MATERIALIDAD
El cuerpo humano se compone de carne, músculos, nervios, piel, huesos y órganos internos. Tan pronto como el corazón deja de bombear sangre, los tejidos y las células son privadas de oxígeno y comienzan a morir y descomponerse. La descomposición ocurre rápidamente, y es, de hecho, muy avanzada en el momento del entierro o cremación. La tasa exacta de descomposición depende de las condiciones ambientales. La descomposición en el aire es el doble de rápido que bajo el agua, y cuatro veces más rápido que bajo tierra. Debido a eso, cadáveres se conservan más tiempo cuando son enterrados más profundo.
Así que, ¿cómo funciona la descomposición? 
El cuerpo se somete a su propia descomposición bajo la acción de las enzimas. Los tejidos en descomposición liberan sustancias verdes y gas, que hacen que la piel se vea verde y ampollas. El frente de las olas del cuerpo, y los fluidos de los pulmones salen de la boca y la nariz. Pelo, las uñas y los dientes se hayan desprendidos dentro de unas semanas, y después de un mes o así que los tejidos se convierten licuado y las principales explosiones cavidad corporal abierto. Este espectáculo desagradable se añade a un terrible olor, como gases como el sulfuro de hidrógeno y el metano se liberan. Así, mientras que enterrar un cuerpo oculta que la vista y el olfato, el cuerpo se descompone a un ritmo mucho más lento cuanto más profundo es el interior de la tierra.
¿Cómo podemos acelerar la descomposición sin poner en peligro la higiene de nuestro entorno de vida?

ESPACIO
Debido a que el cuerpo se compone de material, por lo que ocupa espacio. Un cuerpo humano promedio ocupa 2.8 pies cúbicos de espacio. Un cuerpo humano promedio cremado ocupa 0.1 pies cúbicos de espacio, que es cerca de 28 veces menos. Esto explica el aumento de la cremación en el mundo occidental. Con el crecimiento de la población, las ciudades han tenido problemas para encontrar un espacio para los muertos. Ciudad de Nueva York, por ejemplo, tiene una tasa de mortalidad de 148 personas por día. Si empezamos a enterrar personas en Central Park, el parque se llenará en casi un año! Y que no nos llevará unos 16 años por los muertos para hacerse cargo de toda la isla de Manhattan.
¿Cómo podemos continuamente albergar los muertos en nuestras ciudades de la manera más eficiente?

TIEMPO
El tiempo es un elemento indiscutible de la muerte. Aunque la descomposición material del cuerpo dura una cierta cantidad de tiempo, la memoria de los muertos se mantiene tanto tiempo como la vida de vida o recordar. La gente por lo general pueden recordar los familiares de hasta 3 generaciones atrás. Así que incluso el aspecto conmemorativo real de un espacio funciona entierro solamente cerca de 50 años. Algunos países, como Francia y Suecia tienen leyes que regulan la reutilización de las tumbas después de veinticinco años. En las tumbas Estados Unidos son "alquilados" por lo general de hasta 100 años. Pero en la mayoría de los casos, que ocupan un espacio por un período indefinido de tiempo.
¿Cómo podemos crear un "lugar permanente" por los muertos sin tener un espacio permanente?

MEMORIA
Gente conmemorar a los muertos de manera diferente: algunos con la visualización de la identidad de la persona fallecida. La conmemoración adopta diversas formas: desde la construcción de un impresionante monumento, a través de erigir piedras en la cabeza con la inscripción de los nombres, a la utilización de esculturas, símbolos e imágenes. A menudo, la pérdida de la inscripción es la pérdida de identidad y significado. Después del funeral, los muertos se queda solo hasta un año después cuando la gente por lo general se reúnen de nuevo para conmemorar a los muertos. Un año de aniversario es un momento crítico, y un ritual común en casi todas las culturas.
Con el desarrollo de la tecnología y el cambio de nuestro estilo de vida, ¿cómo podemos conmemorar el hoy muerto?

PROPUESTA
Hay una serie de preocupaciones con las prácticas funerarias existentes: el cementerio toma demasiado espacio. Y, debido a la falta de oxígeno que el cuerpo realmente no se descomponen, pero se pudre, por lo tanto, contaminando el suelo con las toxinas del cuerpo. Cementerio requiere sistema especial de drenaje de aguas residuales y. Y aunque la cremación no plantea los mismos problemas, que también tiene sus ineficiencias. Un cuerpo humano promedio requiere una energía equivalente a 23 litros de fuel oil, y medio kilo de carbón activado para ser cremado. Además de carbono, hay gases de combustión y mercurio liberado en la atmósfera. De hecho, el 30% del mercurio en el aire proviene de crematorios. Los métodos actuales de entierro no se presentan como una práctica sostenible. ¿Cuáles son los métodos alternativos de entierro?

Hace unos años, Susanne Masak, biólogo marino sueco desarrolló un proceso ecológico, llamado "Promessa". En un primer paso, el cuerpo se congela con nitrógeno líquido y se hace vibrar de manera que se rompe en trozos más pequeños. A continuación, las piezas se transportan a un secador por congelación bajo un vacío. El vacío elimina el 70% del agua del cuerpo. Por último, las piezas de mercurio y otros metales se eliminan a través del vacío.
Nuestro objetivo es aprovechar método de congelación de Promessa dentro de un nuevo sistema ecológico de entierro llamado RE.GENERATION. En este método, una vez que se procesa el cuerpo, se coloca en un ataúd biodegradable y enterrado en una fosa en una capa superior del suelo y poco profunda donde hay más oxígeno. El cuerpo se convierte completamente en el suelo dentro de menos de un año, y porque la descomposición sucede muy rápidamente, el proceso químico en sí mismo puede ser utilizado para aprovechar la energía aunque el uso de la tecnología de células de combustible microbiana. 
Microbial tecnología de células de combustible (MFC) es un método de energía renovable donde la materia orgánica se convierte en electricidad mediante el uso de bacterias. Normalmente, las bacterias podrían utilizar la energía producida para alimentar su propio metabolismo, pero a través de que la tecnología, la energía es aprovechado en su lugar en forma de electricidad.
La electricidad generada a través de este proceso podría ser utilizado para iluminar el nombre y la identidad de la persona enterrada. Una vez que se inicia el proceso de descomposición el nombre empezará a iluminar; a lo largo del año la luz ilumina, y hacia el final del año, la luz se apaga. Sería señal de la descomposición total y ausencia de restos mortales. En ese momento todos los restos se han convertido en el suelo, y el espacio está listo para ser reutilizado por otro organismo. La iluminación de la luz es a coro con el luto y el dolor por los muertos, y cuando termina alrededor de la época del primer aniversario, que marca un nuevo momento conmemorativo para una reunión y un último adiós a los fallecidos. Aunque entonces el espacio es utilizado por otro cuerpo, el nombre y la identidad deja una marca permanente en la lápida. El nombre que brilla entre el resto es la persona enterrada último cuyo cuerpo todavía está presente y en el proceso de descomposición.
La relación del sistema de enterramiento en el suelo también puede crear diferentes configuraciones y nuevas tipologías espaciales alrededor de la tumba, que podría informar a un nuevo paisaje del cementerio.
A diferencia de entierro o cremación, RE.GENERATION no contamina el suelo, el agua o el aire y no requiere especial de drenaje o sistema de alcantarillado. Una vez que un cierto número de unidades de enterramiento se construyen, el cementerio no estaría en necesidad de expansión que se pueden volver a utilizar constantemente los espacios. Pero sobre todo, este sistema no sólo redefine el entierro práctica, sino también la secuencia de dolor, luto y conmemoración a través de un mecanismo avanzado que extrae la energía procedente de la descomposición y lleva una vida al espacio anteriormente.







 de Marta Nowak, Iman Ansari de EE.UU.